一年卖掉10亿美元画,世界顶级画商是怎么工作的?

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大卫·霍克尼在2013年画的高古轩肖像

“没有人真的需要一张画。”

一年卖掉10亿美元画,世界顶级画商是怎么工作的?。这个帮世界上最贵的艺术家卖过画

——或者说,把他们卖成了最贵的艺术家

——的顶级画商说。

“艺术品的价值是创造出来的,

是一个群体来界定它值多少钱,

而维系这个价值体系,

就是一个画商的工作。”

“我能卖掉任何东西,

伪劣品、次品、皮带扣子……反正只要能卖的就行。”

象外艺术第四课,

让我们来看看天价艺术品幕后的人:

顶级画商是怎么工作的?

在艺术品交易这事儿上,有一个非常出名、同时有点荒诞的案例:

2005年,最有钱同时也最受争议的英国艺术家达米安·赫斯特,要卖掉他的一件作品:《生者对死者无动于衷》。

这件作品名字取得故弄玄虚,但说白了,其实就是一个巨型水族箱里的一条虎鲨标本。

这就是那个鲨鱼标本

这条鲨鱼是1991年由广告界大亨、收藏家查尔斯·萨奇以5万英镑的价格委托赫斯特制作的,赫斯特花了6000英镑,找人在澳大利亚将这条虎鲨捕获,然后运回伦敦,并把它扔进了福尔马林里。

而如今,赫斯特要将它卖掉——价格是:1200万英镑。

这个价格简直是个笑话,而且,由于当时防腐做得不太好,那条鲨鱼已经出现腐烂,毫无“生者对死者无动于衷”的诗意,只呈现出希区柯克恐怖片的效果。

但你别说,居然还真有人要买,而且好几个都是大买家,比如说其中一位是伦敦泰特现代美术馆的馆长尼古拉斯·塞罗塔爵士,另一位来头也不小,是美国对冲基金经理史蒂夫·科恩。

这事儿当时引起很多媒体关注,换个说法,就像是马云、王健林还有中国美术馆的馆长都给某个人打电话说:这鲨鱼我要了。

后来的结果是:尼古拉斯愿意出价1000万美元,而科恩愿全价收藏,鲨鱼给了科恩。

科恩,以及他身后的虎鲨。

不过1200万美元对科恩来说……嗯,在《疯狂经济学》一书中,作者唐·汤普森做了一个简单的推算:按照科恩每年正常能挣到的钱,这条鲨鱼只花掉了科恩5天的收入。

后话是,赫斯特请人又捕获了四条鲨鱼,用一条把科恩的那条坏鲨鱼换掉。然而,赫斯特做了一件不厚道的事:他把人家附送的那条鲨鱼做了一件一模一样、仅仅是名字不同的作品,送去国外展览,还以400万美元的价钱卖给了韩国的三星美术馆。

面对多出来的一件鲨鱼标本作品,以及赫斯特仓库那剩下三条鲨鱼带来的威胁,科恩从未发表过意见。

不过,这不是重点,我们的重点是——所以是谁有能力把这条鲨鱼以这么贵的价格卖出去?别天真了,当然不是艺术家本人。

从中斡旋的经纪人,也就是我们这篇文章的主角——可是顶级画商拉里·高古轩。

高古轩是谁呢?

他是全世界最顶级的画廊主,在纽约、伦敦、洛杉矶、巴黎、罗马、日内瓦、香港等地开了16家画廊,而且在纽约和伦敦这两个最重要的当代艺术之城,高古轩是历年排名第一的牌子。

开在旧金山的第16家高古轩画廊。

他也是全世界最顶级的画商,也就是说,他不仅开画廊,做展览,同时也做中间人和经纪人,通过拍卖或私洽来做艺术品交易。

从业30多年来,高古轩帮世界上最贵的那些艺术家卖过画——或者反过来说,他把后者卖成了世界上最贵的艺术家。

比如2015年的全球艺术品拍卖榜,Top20里就有5个人——毕加索、贾科梅蒂、蒙德里安、安迪·沃霍尔和塞·托姆布雷——要么在生前,要么在身后,有作品被高古轩代理过。

毕加索,《阿尔及尔的女人》,成交价1.79365亿美元

打开高古轩的官网,你会发现其代理过的艺术家名单更长——多达121人,目前正在展览的艺术家有29人,除了上述那些人,还包括另外几位非常重要的当代艺术家,比如达米安·赫斯特、巴斯奎特、贾思帕·约翰斯以及里希特和白南准。

根据《华尔街日报》的一篇报道,今天的高古轩,一年卖掉的艺术品可以超过10亿美元。

塞·托姆布雷的《无题》,2015年拍出7053万美元,注定是一张会被大家吐槽“什么鬼”的作品。

维基百科的词条将高古轩的工作称为“开展美术馆级别的展览”,而权威的英国《艺术评论》杂志则分别在2010年和2012年将其评选为世界艺术影响力Top100榜单上的第一和第二。

然而,这样的一个人,从来没有上过一天艺术史课,甚至在其童年,他连一次博物馆都没进去过。

那么问题来了——高古轩是如何做到这一点的?

我们一个接一个来说。

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